电子商务———ElectronicCommerce,顾名思义是指采用数字化电子方式进行商务数据交换和开展商务业务的活动,主要指使用Web提供的通讯手段在网上进行交易,包括通过Internet买卖产品和提供服务。产品可以是实体化的,如汽车,电视;也可以是数字化的,如新闻、录像、软件等知识产品,还可以提供各类服务,如安排旅游、远程教育等。电子商务不仅局限在线买卖,它从生产到消费的各个方面影响着商务活动方式。除网上购物,电子商务还大大改变了产品的定制、分配和交换手段。对于顾客,查找和购买产品乃至服务的方式也大为改进。

  从广义讲,电子商务还包括企业内部商务活动,如生产、管理、财务以及企业间的商务活动。它不仅是硬件和软件的结合,更是把买家、卖家、厂家和合作伙伴在In-ternet上利用Internet技术与现有的系统结合起来进行业务。从最初的电话、电报到电子邮件以及20多年前开始的EDI,都可以说是电子商务的某种形式。发展到今天,人们已提出了包括通过网络来实现原材料的查询、采购,产品的展示、订购到出品、储运以及电子支付等一系列贸易活动在内的完整电子商务的概念。在发达国家,通过Internet进行交易已成为潮流。基于电子商务推出的金融电子化方案、信息安全方案、Internet方案等形成一个又一个产业,给信息技术带来许多新的机会。把握和抓住这些机会,正成为国际信息技术市场竞争的主流。

  对于电子商务概念的科学理解应包括以下几个基本方面:电子商务是整个贸易活动的自动化和电子化;电子商务是利用各种电子工具和电子技术从事各种商务活动的过程。其中,电子工具是指计算机硬件和网络基础设施,电子技术是指处理、传递、交换和获得数据的多技术集合。电子商务渗透到贸易活动的各个阶段,因而内容广泛,包括信息交换、售前售后服务、销售、电子支付、运输、组建虚拟企业、共享资源等等。电子商务的参与者包括消费者、销售商、供应商、企业雇员、银行或金融机构,以及政府等各种机构或个人。电子商务的目的就是要实现企业乃至全社会的高效率、低成本的贸易活动。

  电子商务是各种通过网络方式而不是面对面方式完成的交易。电子商务是信息技术的高级应用,用来增强贸易伙伴之间的商业关系。电子商务是一种以信息为基础的商业构想的实现,用来提高贸易过程中的效率。

  电子商务是商业的新模式。各行业的企业都将通过网络连接在一起,使得各种现实与虚拟的合作都成为可能。一个供应链上的所有企业都可以成为一个协调的合作整体,企业的雇员也可以参与到供应商的业务流程中。零售商的销售终端可以自动与供应商连接,不再需要采购部门的人工环节,采购定单会自动被确认并安排发货。企业也可以通过全新的方式向顾客提供更好的服务,这不是大企业才能实现的构想。互联网为中小企业提供了一个新的发展机会,任何企业都可能与世界范围内的供应商或顾客建立业务关系。信息的有效利用成为新经济模式中企业增强竞争力的重要手段,电子商务必将成为基本的贸易与通讯手段。